自从克莱-汤普森确定赛季报销,NBA球迷圈子里就流传着这样一种说法:勇士如果想要继续以库里为核心争冠,就需要让汤普森退役。这一说法来源于自媒体人徐静雨。他的观点听上去还是比较符合逻辑的:汤普森与勇士签下了5年1.9亿美元的顶薪合同,一直到2024年,他都要每年占据勇士4000万美元左右的薪金空间。如果他能先退役,哪怕这4000万美元不能全部移除,也至少能剔除掉一部分。勇士利用腾出的空间继续引援,辅佐库里争冠。至于汤普森,等到伤病养好之后再宣布复出即可。到此为止,这是一个双赢的方案,勇士可以省出薪金空间引援,汤普森工资也没少拿,并且可以正常养伤然后复出。然而,符合逻辑的方案,并不一定真的可行。这套方案看似双赢,但汤普森在NBA打球,从来不只是他和球队双方的事情。一旦真的要实行这套方案,就会发现还有第三方、第四方、第五方出来阻挠。

我们假设汤普森此时宣布退役,那就有两套具体的实施方案。第一,汤普森假戏真做,正式发表退役宣言,接受勇士和球迷的祝福,开启退役生活(哪怕退役生活的第一年要养伤)。该有的流程,一个都不能少。在这种前提下,汤普森要做到除了自己和勇士管理层,所有人都相信他是真的退役了。但与此同时,麻烦也就来了。汤普森作为NBA球星,蕴含着巨大的商业价值。他与中国运动品牌在内的十余个商业品牌保持着长期的合作关系。这些品牌商愿意为汤普森支付真金白银,可不只是因为他的人格魅力。他们更看重的是汤普森作为NBA球星所保持的曝光度和人气。

汤普森正式退役,会受到来自赞助商的压力。那如果采取第二套方案呢?汤普森随意地宣布退役,但并不打算真的让外界信以为真。这样的话,赞助商也不着急了。因为他们心知肚明,汤普森一年多之后就会复出。球迷同样如此,那些愿意为汤普森花钱的核心消费者,并不会因为这非正式的退役声明而放弃对他的喜爱。汤普森的商业价值,也就不会像真的退役那样一泻千里。

汤普森正式退役,会受到来自赞助商的压力。那如果采取第二套方案呢?汤普森随意地宣布退役,但并不打算真的让外界信以为真。这样的话,赞助商也不着急了。因为他们心知肚明,汤普森一年多之后就会复出。球迷同样如此,那些愿意为汤普森花钱的核心消费者,并不会因为这非正式的退役声明而放弃对他的喜爱。汤普森的商业价值,也就不会像真的退役那样一泻千里。

那么,这套方案可行吗?不可行。而且比第一套方案更不可信。因为如果汤普森和勇士这样操作,就纯粹是为了避税而退役,等于是在钻联盟规则的漏洞。如果他们这次成功了,今后再有球星重伤需要伤停个一两年,岂不是都要用退役的方式蒙混过关,帮助球队避税?联盟本来就已经为各队设立了伤病特例等方案,以此来帮助球队减少巨星伤病带来的损失。但要想得寸进尺,靠着小聪明转移风险,就跟签订阴阳合同等手段无异了。想当初保罗通过正常的交易加盟湖人都能被联盟以“篮球原因”为由叫停。汤普森和勇士如果这么搞,联盟怎么可能不干涉?

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